Interview met Mariette LindsteinInterview

nr-2

Mariette Lindstein (1958) groeide op in Halmstad Zweden. Op 19 jarige leeftijd sloot ze zich aan bij de Scientology beweging waar ze 27 jaar verbleef. Deze ervaringen heeft ze gebruikt voor een fictieve triller trilogie.
De boeken gaan over de jonge Sofia Bauman die zich aansluit bij de sekte Via Terra en onder de invloed komt van leider Oswald. En hoe het leven eruit ziet nadat ze uit de sekte heeft weten te ontsnappen, en of ze ooit echt zal kunnen ontsnappen aan Oswald en zijn sekte.
In Nederland zijn er 2 delen verschenen: De Sekte en de Sekte herrijst. Het derde deel, De kinderen van de Sekte, verschijnt in september 2018.

Eerder schreef ik al een recensie over De Sekte mocht je die eerst nog even willen lezen.

ConniesBoekenblog.nl-JMF-20180301-0001Na het lezen van het eerste boek was ik niet alleen erg benieuwd naar de andere twee delen maar ook naar het verhaal achter het boek. Ik was dan ook heel blij dat uitgeverij A.W. Bruna me vroeg of ik een Skype interview met Mariette Lindstein wilde doen.
Het is meteen een primeur, want dit was mijn eerste Skype interview voor mijn blog. Een interview waar ik met veel plezier op terugkijk. Zowel vanwege de interessante en uitgebreide antwoorden die ik kreeg, als van het spreken met Mariette Lindstein. Gezellig en op haar gemak gaf ze antwoorden op mij vele vragen.

Je leven klinkt als een thriller
Het boek is zeven jaar nadat Mariette de Scientology beweging verliet geschreven. De eerste jaren nadat zij en haar man waren ontsnapt woonden ze in Amerika. Ze waren daar druk bezig met het opbouwen van hun nieuwe leven en het opnieuw leren kennen van de wereld. Het waren drukke hectische jaren.
Na zeven jaar gingen ze terug naar Zweden om dichter bij de ouders van Mariette te wonen. Snel daarna kreeg ze heftige nachtmerries over haar tijd bij de Scientology. Een Amerikaanse journalist interviewde haar omdat hij een boek aan het schrijven was over de Scientology. Met hem had ze vele gesprekken waarin ook de nachtmerries veel naar voren kwamen. Zijn mening was dat de nachtmerries waarschijnlijk niet weg zouden gaan voor ze zich uit zou spreken over wat ze allemaal meer gemaakt had.

Hij zei toen Je leven klinkt als een thriller. Waarom schrijf je geen thriller i.p.v. een biografie? En zo is het idee geboren voor de boeken.

ConniesBoekenblog.nl-JMF-20180301-0012Het idee om een thriller te schrijven sprak Mariette direct aan. Vóór ze bij de Scientology ging had ze al voor tijdschriften geschreven en haar grote droom was om daar iets mee te gaan doen. Door haar jaren bij de Scientology was daar niets van gekomen.
Bovendien had ze het idee dat ze met het schrijven van een thriller meer mensen zou kunnen bereiken. Met name jonge mensen die er niet van gediend zijn als ze verteld worden wat ze moeten doen. Ze wil dat de lezer meer weet, meer ziet dan Sofia en in gedachten roept “Don’t do it…“.

Schrijven en reacties
In het begin was het schrijven van het verhaal even moeilijk maar al snel was het als een vorm van therapie voor Mariette. Het kijken naar alles wat ze mee gemaakt had maar in een andere setting en met fictieve personages, gaf afstand. Ze kon kijken door de ogen van iemand anders en dat gaf haar de afstand die ze nodig had om haar ervaringen te verwerken.

Tijdens het schrijven kwam ze er al snel achter dat ze te veel wilde vertellen voor één boek. En zo ontstond het idee van een trilogie waarin de verhaallijnen van Sofia en Oswald door lopen en uitgediept worden

Vóór het schrijven had Mariette al bedacht dat het zich in Zweden af zou spelen, maar het zelfde benauwende gevoel op moest roepen dat zij had in de woestijn tijdens haar verblijf bij de Scientology beweging. Ze waren in de woestijn, ver van de bewoonde wereld, omringd door een elektrisch hek. Het was bijna onmogelijk om te ontsnappen.
Die sfeer wilde ze vastleggen door het boek af te laten spelen op een klein eiland waar je niet van af kon komen.

ConniesBoekenblog.nl-JMF-20180301-0006Het was voor Mariette best moeilijk om de balans te vinden tussen fictie en waargebeurde gebeurtenissen. Als leidraad hield ze zich altijd voor dat ze gekozen had voor een thriller en de boodschap in het verhaal dus nooit sterker mocht zijn dan de spanningswaarde. De entertainment waarde stond bij haar altijd voorop tijdens het schrijven. Maar de dingen die gebeuren in het boek zijn wel degelijk echt gebeurd. En waar nodig heeft ze uitgebreid research gedaan.

Na het verschijnen van het boek was het een groot succes en kreeg ze vele reacties. De meeste jonge lezers konden zich heel goed voorstellen dat Sofia naar het eiland was gegaan. Bij de oudere lezers was er wat meer kritiek op de keuzes van Sofia. En dat kan ze alleen maar toejuichen want zo komt Sofia als een geloofwaardig personage over.

De Scientology beweging was niet te spreken over het feit dat een voormalig lid een boek geschreven had. Ze hebben op allerlei manieren geprobeerd om Mariette te stoppen waarbij ze zelfs zo ver gingen om haar computer te hacken en valse social media accounts aan te maken. Hierover zegt Mariette kort maar krachtig “Ze probeerden absoluut om mij het zwijgen op te leggen”.
Hierover lees je meer in het tweede en het derde boek waarbij bijna alles wat je leest op dat gebied echt gebeurd is.

Sofia Bauman en Franz Oswald
Het eerste karakter dat ze bedacht was Franz Oswald. Het is een karakter dat stap voor stap in haar hoofd gegroeid is. En hij is niet zoals veel mensen denken gebaseerd op Scientology leider David Miscavige.

ConniesBoekenblog.nl-JMF-20180301-0014Zijn karakter vond Mariette het moeilijkste om te schrijven, omdat ze moest denken en voelen als Oswald om hem overtuigend neer te zetten. Daardoor ging hij echt in haar hoofd zitten en bleef hij bij haar hangen. Dat is ook de reden dat er beslist geen vierde deel komt, ze wil Oswald niet meer in haar hoofd hebben.
Als ze hem in vier woorden moet beschrijven zijn dat: Intelligent / Narcist / Psychopaat / Manipulatief.

De vier woorden die ze voor Sofia noemt zijn: Nieuwsgierig / Dapper / (beetje) Naïef / Koppig
Het leukste aan Sofia vindt Mariette dat ze nooit opgeeft, ze maakt misschien verkeerde beslissingen maar ze zet door.

Sofia is bewust geschreven als een gewoon en doorsnee persoon, anders zouden mensen het boek lezen en zeggen dat het over allemaal rare mensen in een sekte gaat. Ze moest gewoon zijn anders zou het verhaal niet werken.

Sofia lijkt dan ook niet op Mariette in haar jonge jaren qua karakter, maar veel van de beslissingen en wat Sofia doet vertegenwoordigen wel wat Mariette zelf deed. Zoals haar reactie als ze gevangen zit en de aantrekkingskracht die de beweging in het begin op haar had.
In het derde boek heeft Sofia een dochter die veel op Mariette lijkt toen ze jong was.

nr-9Interessante feitjes / weetjes over Mariette Lindstein

  • Mariette leest meer dan 100 boeken per jaar, vooral thrillers
  • Er is veel te vertellen over haar tijd in de Scientology beweging waar niets van te vinden is in de boeken. Hoewel echt gebeurd zouden de lezers het nooit geloven.
  • In 2016 won Mariette Lindstein met De sekte de Crimetime Specsavers Award voor het beste thrillerdebuut. De trilogie is een bestseller in Zweden en verdrong Het meisje in de trein van de Zweedse bestsellerlijst. Ondertussen zijn de rechten aan nog negen andere landen verkocht. De Nederlandse uitgever was één van de eerste die het boek oppakte, ruim voordat het in vele andere landen uitgegeven werd.
  • Toen het boek in Zweden verscheen was ze niet nerveus voor de komende recensies omdat na wat ze allemaal meegemaakt had een slechte recensie niet zo erg zou zijn. De eerste recensie in de grootste krant was echter meteen een toprecensie en dat gaf haar veel vertrouwen in het boek.
  • Mocht het boek ooit verfilmd worden dan weet ze precies wie wat haar betreft Franz Oswald moet spelen, namelijk de Zweeds / Amerikaanse acteur Joel Kinnaman. (Hij speelde in House of Cards). Ze twijfelt nog of ze hem het boek op zal sturen of niet.

  • Haar man was haar eerste proeflezer. Steeds wanneer er een hoofdstuk af was las hij het door en bespraken ze het samen. Hij was haar eerste feedback en door de manuscripten te lezen verbeterde hij ook zijn Zweeds (echtgenoot is Amerikaan)
  • Mariette gaat nooit van huis zonder een notitieboekje bij zich voor als ze ideeën krijgt voor een boek.
  • Simon uit boek 1 is een personage dat haar erg aanspreekt omdat hij tussen al de mensen in de sekte met hun verwarde emoties “down to earth“ weet te blijven.
  • Sinds kort hebben zij en haar man een huis gekocht bij het bos. Daar heeft ze een eigen werkkamer waarin alles staat wat ze nodig heeft om te schrijven. Een kamer die uitkijkt op het bos waar ze begrijpelijk erg enthousiast over is.
  • Mariette vertelde aan het einde van het interview dat ze het verbazingwekkend blijft vinden dat zoveel mensen nu in hun eigen taal haar boeken kunnen lezen. En dat ze hoopt dat de boeken niet alleen een waarschuwing zijn maar vooral ook leesplezier geven.

Nieuw boek
In maart 2018 verschijnt er in Zweden het eerste deel van een serie thrillers. Het zijn boeken die los te lezen zijn maar waarin deels dezelfde personages en steeds dezelfde sekte voorkomt. Het is een sekte die niet geregistreerd is en waarvan alleen de leden het bestaan kennen.Deze sekte heeft wereldwijd leden en in de boeken kun je lezen hoe de sekte zich verspreid en op grote schaal de maatschappij beïnvloed. Of de serie ook in het Nederlands vertaald gaat worden is nog niet bekend.
Het tweede deel van deze serie heeft Mariette ook al klaar liggen.

Lezingen op scholen
Tijdens het interview vroeg ik aan Mariette: Als je Sofia kon ontmoeten voor ze naar het eiland vertrekt, wat zou je dan tegen haar zeggen?
Hier moest ze heel even over nadenken maar daarna zei Mariette dat ze haar niets zou zeggen maar over haar eigen leven zou vertellen. Ze zou vertellen wat er gebeurde, over hoe goed het voelde en hoe het uiteindelijk eindigde. Zodat Sofia zelf conclusies kon trekken.

Dat is ook wat ze doet wanneer ze naar scholen gaat om over haar boek te vertellen. De leerlingen hebben dan het boek gelezen en kunnen vragen stellen en Mariette vertelt over haar ervaringen.
Dit is volgens haar veel beter dan aan de jongeren te vertellen wat ze wel of niet moeten doen.

Dat veel jonge mensen in Zweden haar boek(en) gelezen hebben maakt haar oprecht gelukkig. Niet alleen als waarschuwing tegen de gevaren van een sekte maar ook omdat het boek aanzet tot meer lezen. Ze heeft er tijdens het schrijven bewust op gelet dat het boek ook toegankelijk zou zijn voor jongere lezers door te werken met cliffhangers en een vlot taalgebruik.

Wat korte vragen

  • E-book of papieren boek: papieren boek en het liefst paperbacks
  • Favoriete bloem: lelietje van dalen, die ruikt zo lekker
  • Chocola of ijs: puur chocola
  • Favoriete leesplek: geen, ik lees overal, en altijd voor ik ga slapen met de hond aan mijn voeten.
  • Ochtend of avond mens: absoluut een ochtendmens. Ik hou ervan om vroeg op te staan en te schrijven. Dan werkt mijn hoofd het beste om te kunnen schrijven
  • Favoriete kleur: blauw
  • Heb je veel boeken: In ons vorige huis was te weinig ruimte maar nu ben ik begonnen met boeken verzamelen.
  • Favoriete seizoen: lente of herfst
  • Lees je veel van Zweedse auteurs: Nee. Ik schaam me bijna om te zeggen dat ik het liefst boeken lees van Amerikaanse en Britse auteurs. Geen idee waarom.
  • Favoriete dier: Haar lievelingsdier is een hond, ze heeft er drie thuis en die miste ze best wel. Mariette reageerde dan ook vertederd toen ze Emma op de achtergrond hoorde spelen. Mijn zoon die de foto’s van het Skype interview heeft gemaakt liet Emma aan Mariette zien en ze smolt spontaan weg.

Mariette bedankt voor dit leuke interview.

3 antwoorden
  1. Elly
    Elly zegt:

    Bedankt voor je verslag…….
    Ik heb tot nu toe deel 1 gelezen en dat heeft wel indruk gemaakt…..de spanning is haast te snijden nadat ze gevlucht is. Ik ben wel nieuwsgierig naar deel 2 en 3.
    Een sekte is een gevaarlijke gemeenschap en het feit dat je er niet vrijwillig uit kunt zegt al genoeg!

    Beantwoorden
  2. Cindy
    Cindy zegt:

    Ik heb deel een en twee geluisterd. Vreselijk dat de meeste dingen echt gebeurd zijn. Deel drie ga ik tzt ook lezen/luisteren.
    Leuk interview..Joel is denk ik een goede Oswald. Jong, knap, gespierd… Komt met veel weg denk ik…

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

code

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.