,

Recensie: De afvallige ster – Johan Klein Haneveld

In de verhalenbundel Conquistador gaf auteur Johan Klein Haneveld al een kijkje in een toekomst die heel ver afstaat van hoe wij leven. In De afvallige ster doet hij daar nog een schepje bovenop door een heel boek in deze nieuwe werkelijkheid te laten afspelen. De werelden waarin het boek zich afspeelt zijn plekken waar liefhebbers van Sciencefiction zich prima kunnen vermaken. Johan Klein Haneveld heeft een fantasievol en hightech universum geschapen waarin je als lezer onder andere te maken krijgt met, robots in alle soorten en maten en soms zo geavanceerd dat de grens tussen mens en robot lijkt te vervagen. Er bestaat zoiets als groepsbewustzijn, er zijn quantumpoorten, en tijd en afstand krijgen hier geheel nieuwe betekenis. Allerlei wezens en samenlevingen komen voorbij die soms heel ver van ons af staan en op andere momenten iets heel herkenbaars hebben.

Gelezen: De vreemde – Harlan Coben

Op Netflix is de serie The Stranger te zien dat gebaseerd is op het gelijknamige boek van Harlan Coben. Bij uitgeverij Boekerij is in februari de filmeditie van het boek verschenen. Ik heb zowel de serie gezien als het boek gelezen en beide zijn wat mij betreft een aanrader. De serie volgt heel goed het hoofdverhaal van het boek maar heeft ook wat (geloofwaardige) extra’s aan het verhaal toegevoegd. Nadat ik de serie gekeken had ben ik aan het boek begonnen en ik was heel benieuwd of het boek me nog zou kunnen boeien aangezien ik het plot van het verhaal al kende. Dat was absoluut het geval door de prettige en vlotte schrijfstijl en de persoonlijke manier waarop de personages tot leven gebracht worden heb ik het boek met plezier gelezen.
,

Recensie: Meisjes zoals wij – Christina Alger

De vader van FBI agente Nell is omgekomen bij een motorongeluk en dit brengt haar voor het eerst in tien jaar tijd weer terug in haar geboorteplaats. Ze heeft nare herinneringen aan dit stadje. Haar moeder werd er vermoord toen ze 7 was en vervolgens opgevoed door haar driftige vader. Nell wil zo snel mogelijk de as van haar vader uitstrooien en zijn nalatenschap afwikkelen zodat ze het stadje voor altijd de rug toe kan keren. Maar dan hoort ze over de zaak waar haar vader (hij was rechercheur ernstige delicten) aan werkt vlak voor zijn dood. Twee jonge vrouwen zijn op gruwelijke wijze vermoord en begraven in een natuurgebied. Dit brengt niet alleen herinneringen boven aan de dood van haar moeder maar ook haar twijfels of de man die veroordeeld is voor de moord wel de dader is. Wanneer een collega van haar vader haar vraagt of ze onofficieel wil helpen bij het onderzoek stemt ze toe. Ze is er toch nog niet aan toe om het verleden los te laten. Bovendien is ze herstellende van een schotwond die ze op liep tijdens haar werk en kan ze wel wat afleiding gebruiken. Als lezer snap je heel goed waarom ze toch blijft en waarom ze zich op het onderzoek stort.
, ,

Recensie: De Heksenval – Cressida Cowell

De Heksenval is het tweede boek in de serie “De tovenaars van ooit“. Het boek is geschreven en geïllustreerd door Cressida Cowell, ook wel bekend van Hoe tem je een draak. Het draait om de tovenaarszoon Xar en de krijgersdochter Wens, die vrienden geworden zijn, ondanks dat ze van hun ouders hebben geleerd elkaar te haten. Bij hun gezamenlijke avonturen lieten ze per ongeluk de Koningsheks vrij uit de steen waarin hij al eeuwen vast zat. Hij is de baas van alle heksen en zijn kracht neemt steeds meer toe. Wens en Xar willen hem stoppen, maar kunnen niets doen omdat ze beide opgesloten zitten. Xar zit in Grommelpiek, een gevangenis waaruit nog nooit iemand ontsnapt is, en Wens is in het kasteel van haar moeder opgesloten in de strafkast. En alsof dat nog niet genoeg is heeft koningin Sychorax een grote muur laten bouwen langs de grens van haar rijk om de heksen (en tovenaars) buiten te houden.
,

Recensie: Labyrint – De verhalen – Esther Verhoef

Labyrint - De verhalen bevat 13 korte (thriller) verhalen van Esther Verhoef die vooraf gegaan worden door een persoonlijk voorwoord van de auteur. Hierin vertelt ze over haar passie voor schrijven en geeft ze aan waarin voor haar het verschil zit tussen een roman en korte verhalen. Over korte verhalen zegt ze onder andere: Korte verhalen hebben een eigen dynamiek. Je krijgt weinig ruimte om de personages neer te zetten en de situatie te schetsen, en het einde moet verrassen, schokken of ontroeren - ook bij verhalen van maar vier pagina’s. Daarin zit een mooie uitdaging.
,

Recensie: Trance – Adam Southward

Alex Madison wordt door het openbaar ministerie gevraagd om een patiënt (Victor Lazar) te onderzoeken die zich in de isolatieafdeling bevindt van een zwaar bewaakte gevangenis. Alex is na een dramatisch afgelopen zaak gestopt als forensisch psycholoog en werkt nu als privétherapeut. Hij is nieuwsgierig geworden door de vreemde verhalen die hij over deze patiënt hoort en mist zijn oude werk. Daarom neemt hij de opdracht aan en verandert daarmee zijn leven drastisch. Alex krijgt te maken met een gevaarlijke man met een speciale gave en raakt al snel in een machtsstrijd met deze man verwikkeld. Om de man beter te begrijpen gaat hij op onderzoek uit naar zijn verleden. Dat brengt hem op het spoor van geheime onderzoeken en wrede experimenten. Een onderzoek dat niet alleen zijn leven in gevaar brengt maar ook grote impact heeft op zijn privéleven.
,

Recensie: De lessen van Meneer Picquier – Marc Roger

In verzorgingstehuis Les Bleuets ontmoeten de jonge Grégoire en de oude meneer Picquier elkaar. Dit zal voor beiden hun leven veranderen wanneer er een warme vriendschap ontstaat tussen deze twee heel verschillende mannen die ieder in een andere levensfase zijn. Grégoire is 18 en heeft geen diploma’s en brengt maaltijden in het tehuis rond omdat hij nu eenmaal geld moet verdienen. Hij heeft geen vrienden en verwacht weinig van het leven dat nog voor hem ligt. Meneer Picquier is ziek en slijt zijn laatste dagen in het verzorgingstehuis. Hij wordt door iedereen in het tehuis “De oude boekenverkoper“ genoemd omdat hij drieduizend boeken in zijn kamer heeft staan. Deze heeft hij meegenomen toen hij zijn boekwinkel moest sluiten. Hij is een boekliefhebber in hart en ziel maar kan door zijn ziekte niet meer lezen. Hij vraagt Grégoire om hen iedere dag een uur voor te lezen. Grégoire stemt toe. Niet omdat hij van lezen houdt maar omdat hij dan even geen maaltijden hoeft te bezorgen. Dat hij voor leest gaat als een lopend vuurtje door het tehuis en steeds meer ouderen willen luisteren. Het wordt zo'n succes dat hij zelfs gaat voorlezen in de algemene ruimte zodat er zoveel mogelijk mensen kunnen luisteren. Tijdens het lezen en praten over boeken ontstaat er een warme vriendschap tussen Meneer Picuier en Grégoire. Waarbij de oude boekverkoper ondertussen zijn jonge voorlezer een aantal waardevolle (levens)lessen meegeeft
,

Recensie: De geheimen van het winterhuis – Sarah Lark

Ellinor is wetenschappelijk medewerker op een universiteit en is getrouwd met de kunstenaar Gernot. Ze is echt een familiemens en heeft met name met haar nichtje een hechte band. De schok is dan ook groot wanneer Ellinor er per toeval achterkomt dat zij en haar moeder niet verwant zijn aan de rest van de familie. Haar oma was een pleegkind die liefdevol opgenomen is door de familie. Dit zet haar wereld op zijn kop en zorgt ervoor dat ze gaat nadenken over waar ze vandaan komt en wie haar biologische verwanten zijn. Hierdoor besluit ze op zoek te gaan naar haar afkomst. Dit brengt haar naar Kroatië en Nieuw-Zeeland waar ze verre familieleden ontmoet en ook een tragische liefdesgeschiedenis en een familiegeheim ontdekt.

Bespreking: Het boek met alle antwoorden – Carol Bolt

Al 20 jaar is 'Het boek met alle antwoorden' een bestseller. Generatie na generatie omarmt het boek en laat zich leiden door de antwoorden die het boek geeft op belangrijke en minder belangrijke levensvragen. Ter gelegenheid van het twintigjarige jubileum van Het boek met alle antwoorden is er een nieuwe uitgave waarbij de vormgeving van het boek volledig gerestyled is in een modern, strak design.
,

Bespreking: Bakpret met kinderen

Samen bakken met kinderen is heerlijk om te doen. Ik heb het bakken zo zelf ook van mijn ouders geleerd. Als eerste mocht ik het bakblik invetten en later ging ik steeds meer doen tot ik zelf kon bakken. Met mijn kinderen heb ik ook veel gebakken en ook zij begonnen met het invetten van de bakblikken en met als volgende stap het uitsteken van koekjes. Bij één van de drie is dit echt blijven hangen en die bakt nu zelf heel veel (en erg goed). Ik vond het altijd leuk om met ze bezig te zijn en om de stralende gezichten te zien wanneer ze hun eigen gebakken koekjes aan het eten waren. Ik was dan ook heel benieuwd naar Bakpret met kinderen. Twee recepten heb ik uitgeprobeerd daar over later meer.

Gelezen: Noordkaap – Nathalie Pagie

In het uiterste noorden van Noorwegen op een steenworp afstand van de Noordkaap start een uniek en uiterst geheim experiment. Zes wetenschappers die ieder een expert zijn op hun vakgebied zijn met veel zorg uitgekozen om tien topcriminelen te onderwerpen aan een nieuwe behandel methode. Om de geheimhouding te vergroten worden er schuilnamen gebruikt en mogen de wetenschappers onderling, en naar de gevangenen toe geen persoonlijke informatie delen. De leiding ligt in handen van Odin die het experiment bedacht heeft en mogelijk gemaakt heeft dat het uitgevoerd kan worden. Vanaf het begin merken de andere vijf mensen dat Odin het een en ander voor hen achterhoudt en zelfs nog niet alles over het onderzoek wil prijsgeven. Langzaam ontdekken ze dat Odin weliswaar een geniale wetenschapper is maar een totaal gebrek aan invoelingsvermogen heeft. Hij heeft maar 1 doel en dat is een succes maken van zijn experiment.
, ,

Recensie: IJshart – Jamie Litter

In een wereld bedekt door sneeuw woont Ash in een afgelegen vesting. In de sneeuwzee buiten de vesting leven gevaarlijke monsters, zodat bijna niemand naar buiten durft te gaan. Ash wacht hier al jarenlang op de terugkeer van zijn ouders die vertrokken zijn om met andere vestingen te handelen. Hij mist ze vreselijk en zingt vaak voor zichzelf het slaapliedje dat zijn ouders voor hem zongen om zo een beetje bij hen te zijn. Maar dat heeft hem in grote problemen gebracht, want waar hij woont zijn de mensen bang voor zingen, het is zelfs absoluut verboden.