,

Recensie: Arthur & George

Titel: Arthur & George
Auteur: Julian Barnes
Uitgever: Atlas Contact
Verschenen: Juli 2012 ( derde druk)
ISBN: 978 90 450 2191 1

Julian Barnes is geboren in 1946 in Engeland. Hij studeerde moderne talen en werkte als recensent en literair redacteur voor verschillende Engelse bladen. Barnes heeft voor zijn werk al talrijke prijzen gewonnen. Hij ontving voor Alsof het voorbij is in 2011 de Man Booker Prize en in 2012 de Europese Literatuurprijs.
Zijn boek Arthur & George is gebaseerd op ware feiten. Voor dit verhaal heeft hij grondig onderzoek gedaan naar de levens van de twee hoofdpersonen. In zijn nawoord schrijft hij onder andere “Afgezien van Jeans brief aan Arthur zijn alle geciteerde brieven, ondertekend of anoniem, authentiek; evenals de citaten uit kranten, regeringsrapporten, handelingen van het parlement en de geschriften van Sir Arthur Conan Doyle

Samenvatting zoals beschreven in folder
Groot-Brittannië, eind negentiende eeuw. Arthur en George groeien op in verschillende werelden: Arthur in de gegoede middenklasse van Edinburgh, George in de pastorie van een klein plattelandsdorpje. Jaren later kruisen hun paden elkaar bij een sensationele rechtszaak. Tot zijn verbazing blijkt George zelf een verdachte.
Als Arthur Conan Doyle, inmiddels beroemd als schrijver van de Sherlock Holmes verhalen, leest over zijn lot, is hij vastbesloten om de onschuld van George te bewijzen.

Het boek trok meteen mijn aandacht toen ik het in de folder van Atlas Contact zag staan. Ik lees graag historische romans en zeker wanneer ze zich afspelen in Engeland rond de 19e eeuw. Het feit dat het boek op ware feiten gebaseerd is sprak me ook erg aan. Maar last but not least is één van de hoofdpersonen Sir Arthur Conan Doyle, een intrigerende persoonlijkheid en de auteur en bedenker van mijn favoriete detective Sherlock Holmes.

Prachtige schrijfstijl
Julian Barnes heeft een prachtige manier van schrijven waar ik erg van onder de indruk ben. Zijn schrijfstijl is vertellend en de rustige, wat ouderwetse manier waarop hij dat doet, past erg goed bij het tijdperk waarin het boek zich afspeelt. Met mooie zinnen weet hij de lezer onder te dompelen in de sfeer van het victoriaanse Engeland waar Arthur en George opgroeien.
Het is een stijl die je moet liggen en zeker geen aanrader voor lezers die van vaart en een spannend verhaal houden. In het boek wordt regelmatig van alles uitgelegd en besproken wat niet direct met het verhaal te maken heeft. Soms zakt het verhaal hierdoor iets in, maar bijna altijd is het boeiend en geeft het meer diepgang aan de personages en de tijd waarin zij leven.
Dit boek is voor mij een boek dat je leest om het lezen zelf. Het was voor mij iedere keer dat ik het boek oppakte weer genieten van de manier waarop de auteur me met zijn woorden de wereld van Arthur en George wist in te trekken. Dat hij hier en daar de neiging heeft om wel heel uitgebreid ergens op in te gaan is voor mij een verwaarloosbaar minpuntje.

Arthur en George, levensecht neergezet
De twee zo verschillende hoofdpersonen worden op knappe wijze neergezet. Als lezer leer je zowel Arthur en George steeds beter kennen en gaan ze steeds meer voor je leven.
Beide zijn en voelen ze zich helemaal Engels maar waar Arthur een beroemde en geachte Engelsman is, wordt George door zijn half Indische afkomst niet als Engelsman geaccepteerd.
De stille en wat wereldvreemde George krijgt te maken met racisme en vooroordelen. Wanner er in zijn dorpje dieren zwaar mishandeld worden wijzen de mensen dan ook al snel naar hem. Hoe George dit beleeft en hier mee omgaat wordt prachtig en levensecht beschreven.
Ook het leven van de beroemde schrijver wordt mooi beschreven. Niet alleen zijn successen worden verteld maar ook zijn momenten van twijfel en de morele dilemma’s waar hij mee zit.

Sherlock Holmes
De schrijver neemt hier ruim de tijd voor en pas wanneer het boek al ruim over de helft is kruisen de wegen van Arthur en George. Eigenlijk had ik gezien de informatie op de achterflap en de folder verwacht dat dit veel eerder in het boek zou gebeuren. En dat het onderzoek naar de rechtszaak van George een grotere rol zou krijgen in het boek.
Het is interessant om te lezen hoe Sir Arthur Conan Doyle geïnteresseerd raakt in het onrecht dat George Edjali door het Engelse rechtssysteem wordt aangedaan. Wanneer hij besluit om George te helpen doet hij dat geheel in de stijl van de beroemde detective Sherlock Holmes uit zijn boeken. Met gedegen onderzoek, kennis van zaken en flink wat verbeeldingskracht gaat hij aan de slag om de onschuld van George te bewijzen. Zeker voor de fans van de detective is dit herkenbaar en erg leuk om te lezen.
Of de missie van Arthur slaagt zal ik hier natuurlijk niet vermelden.

Historische roman
Met Arthur en George heeft de auteur een indrukwekkende historische roman neergezet. Niet alleen wordt als het ware een biografie geschreven over twee historische personen. Ook is het een verhaal over vooroordelen en het onrecht dat iemand daardoor aan gedaan kan worden.
Dit boek is een aanrader voor lezers die van een mooi geschreven verhaal houden dat zich afspeelt in het Engeland van de 19e eeuw. En natuurlijk voor de fans van de auteur die Sherlock Holmes tot leven bracht.

Leuk feitje: Vanwege deze zaak is in 1907 The Court of Criminal Appeal opgericht. Arthur Conan Doyle heeft er voor gezorgd dat er een manier kwam in Engeland om dwalingen in de rechtspraak recht te zetten.

3 antwoorden
  1. Miranda
    Miranda zegt:

    Leuke recensie, ik heb de Engelse versie van dit boek een jaar of twee geleden een keer op het Boekenfestijn meegenomen. Helaas nog steeds niet aan toegekomen, maar hij komt weer even wat hoger op de stapel. Bedankt voor de reminder 😉

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

code

CommentLuv badge